“妮妮,生日快乐,又长大一岁了,快吹蜡烛许愿吧!”

“呼——”

“许了什么愿望呀?”

“不是说愿望说出来就不灵了吗?”

“哈哈,就算你不说,我也知道你想要一只新的文具盒对不对?”

“嘘——这是秘密哟。”

孩子总是不停地跟父母索要玩具、零食、衣物等,似乎远远超过了孩子可以舒适享用的范围。这样的情况,很多家庭都出现过,这也正是当下困扰很多家长的问题,毋庸置疑,家长们爱孩子,愿意及时满足孩子的生理需要,但是又怕这样惯坏了孩子,长大后不懂得等待,此时父母应该做的就要让孩子学会延迟满足。

什么是“延迟满足”?它有什么样的好处呢?

早在20世纪70年代,美国斯坦福大学附属幼儿园基地内就进行了世界著名的“延迟满足”实验。实验人员准备了好吃的软糖——对4岁的孩子来说,极具诱惑力的食品。

当每个孩子的面前都放好一颗软糖后,实验人员告诉孩子们可以吃糖,但是马上吃掉的话,只能吃一颗软糖;如果等20分钟后再吃,就能幸运地吃到两颗糖。很明显,谁都想吃到两颗糖,那么就看谁的自我控制能力更强了。

实验人员通过单面镜进行观察,发现:有些孩子只等了一会儿就不耐烦了,迫不及待地吃掉了软糖;有些孩子很有耐心,他们想出各种办法拖延时间,比如闭上眼睛不看糖、头枕双臂、自言自语、唱歌、讲故事等,成功地转移了自己的注意力,顺利等待了20分钟,这些“延迟者”当然享用到了两颗糖。

等参加实验的孩子到了青少年时期,调查发现:“不等者”在个性方面,更多地显示出孤僻、易固执、易受挫、优柔寡断的倾向;“延迟者”较多地成为适应性强、具有冒险精神、受人欢迎、自信、独立的少年。在学业能力上,“延迟者”比“不等者”在数学和语文成绩上平均高出20分。从此,在人们的思想意识里,有了一个词语,叫做延迟满足。

跟踪实验证明同样的孩子,控制力强的,长大后会更有出息。延迟满足是个体有效地自我调节和成功适应社会行为发展的重要特征,是一种为了更有价值的长远结果而主动放弃即时满足的抉择取向,属于人格中自我控制的一个部分,是心理成熟的表现。

那该如何从小培养孩子“延迟满足”的能力呢?

 

首先,循序渐进,从1-2分钟开始。对于孩子的一些要求,父母可以迟一会儿满足他,不要害怕孩子反应激烈,这实际上是孩子和父母进行心理较量的必经阶段。对于孩子来说,做什么事情都要一步步来。对已经习惯及时或者超前满足的孩子来说,想让他们等半个小时,实在是难上加难。不妨,第一次等待1分钟,等孩子适应之后,再延长到2分钟,3分钟……

只要家长能扛得住,孩子也能扛得住,并接受等待。孩子年幼时可能还不明白“等”的含义,家长可以将之具象化,比如对他说“奶在冲,等会儿再喝”,“等把饭吃完,再玩玩具”等等,要理解孩子的自控能力比较弱的特点,有时候孩子控制不住,家长也不要指责他们,而是要想办法帮助他们提高自控能力。家长可以帮助分散孩子的注意力,或者教孩子分散注意力的技巧,但家长要记住,刚开始训练的时候,要说话算话,取得孩子的信任。当然,延迟满足要有底线,不可无止境。

其次,让等待的过程不无聊。对于急性的孩子来说,等待的过程的确很难熬,但当孩子为了一个目标而耐心等待和努力付出的同时,也磨砺了孩子坚强的意志。有耐心的孩子,往往有很好的自我管理能力,不乱发脾气,不无理取闹,更倾向于寻找问题的解决办法。

如果家长发现孩子等的比较烦躁,可用一些他们感兴趣的事物来分散注意力,比如通过社会活动,让孩子学习等待和克制自己。就像一个孩子正在玩一个玩具,另一个孩子也想玩那个玩具,最初孩子很难控制自己的欲望,会去抢。这时候家长或老师如果强调要轮流玩玩具,轮到才可以玩。多在这样的情景里,讲明原则,规范孩子的行为,能培养孩子的耐心和等待的能力,让孩子顺利度过等待期。与此同时,最好要告诉孩子还需等待的时间,让其有充足的心理准备。

再者,言传更需身教。延迟满足,非常能锻炼孩子的目标性和计划性,但比起为孩子设定目标和计划,不如让孩子看到父母自己为着目标而计划和努力着。这样,孩子自然而然对自身也会设定一些目标,如:孩子为了得到什么,自己会主动跟父母约定,并分享自己的计划,渐渐养成一定的目标性和计划性。很多父母在训练孩子时,自己没有耐心,那么结果便可想而知了。

训练孩子的耐心,首先父母就要有耐心,这一点极其重要;同时还要尊重孩子,父母让孩子等自己而不能等孩子,这就没道理了。而当孩子开始用不停的哭闹强迫父母满足他的要求时,父母一定要沉住气,大多数的家长都做不好这一点,把这种延迟满足变为有条件的爱,让孩子觉得父母不够爱自己,这时父母不妨以宽容的态度对待,只有自己有了耐心才可能把孩子培养成有耐心的人。

最后,灵活运用鼓励方式。孩子需要鼓励,需要奖励,这会增强他做事的兴趣和信心,但奖励也是有技巧的,家长可以和他们约定,用奖励的方式来延迟满足。比如,挑食的孩子,如果每天都能进食一些水果蔬菜,可以给孩子的每一点进步用贴贴纸或红星的方法,积累奖励,积累到一定数量,就给他最想要的一个大的满足。其实,孩子在积攒星星的过程,也是一种延迟满足,这样习惯了在期待中获得满足的孩子,才能学会主动控制自己的情绪和行为,将来也才能抵挡得住眼前小利的诱惑,实现更长远而更有价值的目标。

 

培养孩子延迟满足的能力说到底也是让孩子明白,自己的意愿不能立即被满足是非常正常的,如果足够坚持和努力,最终会带来惊喜,从而提升孩子日后面对挫折和不如意时的心理承受能力。

当然,我们这里所说的延迟满足,只针对于培养孩子的自控能力。对于较小宝宝的一些硬性需求,如饿了不喂奶,哭了不安慰等问题,不在此次讨论范围。

一个人的一生会经历无数次选择,能否耐心等待到最好的结果出现,关系着孩子一生的幸福,耐心不是与生俱来的,它需要培养。当孩子很小的时候,他们很需要父母的帮助,他们迫不急待、着急都是可以理解的,他们以啼哭来表示想要的东西,也是很正常的,因为孩子的表现是真实需要的反应;但是当孩子渐渐长大后,尤其当他们学会利用语言表达自己的要求时,父母就应该有意识的训练他们具有耐性,懂得等待,懂得在适当的时刻做某件事,懂得与别人协调行事。

 

无论是有条件的延迟满足,还是无条件的延迟满足,父母们都要注意原则性,千万不要朝令夕改,或者不实现诺言。这会使孩子对父母产生愤怒和失望,孩子有样学样,日后也会变成一个原则性不强、不注重诚信的人。